Vaquita, Mamalia Laut Paling Terancam Punah di Dunia

Vaquita, Mamalia Laut Paling Terancam Punah di Dunia – Vaquita tidak hanya cetacean terkecil di dunia, tetapi juga mamalia laut yang paling terancam punah. Saat ini diperkirakan hanya tersisa 10-15 vaquita dan populasi mereka telah menurun pada tingkat yang menakjubkan.

Lumba-lumba vaquita kecil (sinus Phocoena) hanya ditemukan di perairan dangkal Teluk utara California, Meksiko. Ini adalah yang paling terancam punah dari 128 mamalia laut yang hidup di dunia saat ini, sebuah tim ilmuwan internasional yang dibentuk oleh pemerintah Meksiko dan dikenal dengan akronim Spanyol CIRVA, memperkirakan sekitar 200 vaquitas tersisa pada 2012. Pada 2014, CIRVA memperkirakan bahwa sekitar setengah dari mereka telah terbunuh dalam insang, menyisakan kurang dari 100 orang. Dari jumlah tersebut, kurang dari 25 kemungkinan adalah betina yang matang secara reproduktif. Sebuah laporan yang disiapkan oleh CIRVA pada bulan Maret 2019 menyajikan perkiraan yang lebih mengerikan, menemukan tidak lebih dari 22 vaquitas selama musim panas 2018. Ini mewakili penurunan lebih dari 95% sejak 1997.

Vaquita, yang berarti “sapi kecil” dalam bahasa Spanyol, hampir punah. Menanggapi hal ini, pemerintah Meksiko telah mengambil sejumlah langkah untuk melindungi mereka sejak tahun 2004. Mereka mendirikan Perlindungan Vaquita di Teluk California utara untuk melindungi kisaran inti vaquita dan memprakarsai rencana kompensasi moneter kepada para nelayan yang mengandalkan di daerah ini untuk mencari nafkah. Presiden Meksiko Enrique Peña Nieto mengumumkan larangan darurat dua tahun terhadap insang sepanjang rentang vaquita, dimulai pada Mei 2015.

Fakta Tentang Vaquita

Meskipun upaya ini, survei akustik terbaru menunjukkan bahwa penurunan populasi vaquita semakin cepat. Jatuhnya populasi secara cepat merupakan akibat langsung dari maraknya perdagangan ilegal spesies ikan yang terancam punah, totoaba, yang terperangkap dalam jeruji yang melibatkan vaquitas. Totoaba (Totoaba macdonaldi) adalah ikan besar yang tumbuh hingga lebih dari enam kaki panjangnya dan beratnya mencapai 300 pon.

Totoaba dalam permintaan tinggi untuk kandung kemihnya, organ internal berisi gas yang memungkinkan ikan naik dan turun dengan mengendalikan daya apungnya. Kandung kemih berenang sangat dihargai sebagai makanan kesehatan tradisional di Cina dan tunduk pada permintaan yang meroket. Satu kantong renang bisa dijual di pasar gelap dengan harga ribuan dolar. Mereka dikeringkan dan diselundupkan keluar dari Meksiko ke Cina, seringkali melalui Amerika Serikat.

Gillnets juga merupakan metode penangkapan ikan utama yang digunakan untuk menangkap ikan dan udang lainnya, yang dijual baik di Meksiko dan melintasi perbatasan di AS. Selama musim udang, sekitar 435 mil gillnets diatur dalam distribusi vaquita setiap hari, yaitu sekitar 4,35 mil dari gillnet per vaquita yang tersisa. Udang khususnya merupakan ekspor penting ke pasar Amerika, yang memberikan konsumen Amerika pengaruh untuk mempengaruhi pemerintah Meksiko untuk segera menghapus semua insang.

CIRVA menyerukan kepada Meksiko dan AS untuk bekerja sama untuk menyelamatkan vaquita dari kepunahan. Jika kematian dari jaring ikan tidak dihilangkan, vaquita bisa lenyap dari Bumi dalam beberapa tahun mendatang. Kelangsungan hidup vaquita sangat bergantung pada penerapan perubahan signifikan pada peralatan yang digunakan oleh perikanan di Teluk California.

Vaquita Pusat Mamalia Laut

Pusat Mamalia Laut bekerja dengan kolaborasi internasional para ilmuwan konservasi, spesialis perawatan hewan, dan dokter hewan mamalia laut untuk menyelamatkan vaquita melalui upaya-upaya seperti pemindahan gillnet. Pusat ini juga membantu meningkatkan kesadaran tentang vaquita dan ancaman terhadap kelangsungan hidupnya, mendukung pengembangan alat tangkap alternatif, dan memberikan dukungan administratif untuk inisiatif seperti survei populasi. Selain itu, Pusat ini memberikan dukungan teknis dan pelatihan dalam penyelidikan peristiwa kematian di Teluk California.